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Le Pardon de Notre Dame des Portes

Expérience

Me voici à Châteauneuf-du-Faou dans cette charmante localité du centre Finistère, sur le site du sanctuaire dont la flèche domine les toits. Les blasons des paroisses environnantes et des évêchés de Bretagne sont dressés, les drapeaux bleu et blanc flottent au vent et les airs de musique sacrée jaillissent des haut-parleurs.

Dans la chapelle règne une ambiance feutrée. Autour de la vierge à l’enfant, parée pour l’occasion de ses belles couronnes et de son manteau brodé d’or, pèlerins et visiteurs se succèdent pour allumer un cierge ou une veilleuse. J’apprends que la veille s’y est déroulée une célébration pour les aînés et les personnes malades.

A 20h j’arrive sur l’esplanade afin de participer à la messe suivie de la procession aux flambeaux. Le carillon des cloches, la musique des manèges, annoncent les festivités. Mais, dès qu'apparaît la vierge couronnée portée par les hommes de 50 ans, la ferveur gagne peu à peu la foule des pèlerins et la nuit tombée, c’est dans une atmosphère recueillie, ponctuée de chants en français et en breton que nous déambulons dans les rues de la cité.

Le lendemain, ce sont les femmes de 50 ans qui portent la statue. Je découvre leur élégant costume traditionnel ainsi que les magnifiques croix et bannières des sanctuaires et nombreuses délégations. Je suis alors invitée avec d’autres vacanciers à porter une bannière. Surpris, un peu inquiets, mais surtout honorés, nous suivons le mouvement… et c’est tout naturellement qu’à la fin de la célébration nous nous trouvons à partager le « café/gâteau ».

Un souvenir unique…inoubliable.